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C’était il y a 126 ans !

Source 7SUR7.be

James Naismith, l’inventeur du basketball © ap.

Il y a exactement 126 ans s’est déroulé le premier match de basket de l’histoire.
Un sport inventé par un professeur canadien de l’université de Springfield dans le Massachussets, aux Etats-Unis.
James Naismith avec un ballon et un panier.                                                                                                                 Le premier panier de basketball 
Les grands débuts du basketball © DR.                                                                                                                         de l’histoire © DR.

Contrairement à d’autres sports, le basketball connait la date exacte et les circonstances de son invention. En 1891, James Naismith, professeur canadien d’éducation physique, travaille à l’Université de Springfield dans le Massachussets, aux USA. Face au rude hiver qui touche l’Amérique du Nord en 1891, les étudiants n’ont pas la possibilité de s’entraîner à l’extérieur et de jouer au football américain et au baseball, déjà très populaires outre-Atlantique. 

On lui demande alors de trouver une activité hivernale en salle pour que les athlètes de l’école se dépensent et passent le temps. Et sans contacts pour éviter les blessures. James Naismith décide alors de miser sur une activité favorisant l’habileté et l’adresse en se passant la balle à la main. Il cloue aussi deux paniers à une hauteur de trois mètres et élabore les 13 règles originelles du basketball, dont certaines sont toujours d’application.  

Le 21 décembre 1891, James Naismith initie ses étudiants à cette toute nouvelle discipline. Le score final de cette rencontre se terminera sur le score de 1-0, le panier victorieux étant inscrit par William Chase, qui rentrera dans l’histoire comme le premier homme à marquer un panier ! Les règles et le jeu continueront d’évoluer avec le percage des paniers, les filets, le panneau derrière l’anneau, un ballon dédié, la possibilité de dribbler… pour tout doucement arriver au basketball pratiqué tel qu’on le connait. Naismith verra de ses propres yeux l’essor d’un sport qu’il a inventé tout seul, étant même invité lors de la finale des Jeux Olympiques à Berlin en 1936. Ironie du sort, les USA s’imposeront 19 à 8 face à son pays, le Canada. 

Aujourd’hui, le basketball est l’un des sports les plus pratiqués dans le monde. Tous les amateurs de ce jeu devraient avoir une petite pensée pour le Dr James Naismith, décédé le 28 novembre 1939.

Sur l’initiative d’un sponsor, un match de basket a été organisé selon les règles originelles il y a quelques semaines. Un match arbitré par DeMar Derozan, joueur des Toronto Raptors (voir vidéo ci-dessous).